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星冰乐的比特币:星巴克的加密努力会为主流应用铺平道路吗?

2019-5-13 12:04

 

美国咖啡连锁店星巴克(Starbucks)是研究加密技术的最主流公司之一,它的意图终于在本周得到了证实:该公司已与微软(Microsoft)合作,用区块链跟踪其咖啡豆。


此外,有报道称,这家咖啡巨头可能会在今年晚些时候开始在其美国分支机构接受比特币(BTC)支付。那么,人们期待已久的主流加密技术最终会进入加密市场吗?

 

和许多主流公司一样,星巴克倾向于“比特币之前的区块链”模式


星巴克与crypto的关系可以追溯到2018年1月,当时星巴克执行董事长兼前首席执行官霍华德·舒尔茨(Howard Schultz)在公司2018年第一季度的收益电话会议上讨论了这个问题。


舒尔茨当时似乎对比特币持怀疑态度,他说比特币“不会成为今天或未来的货币”。“不过,主席建议其他一些加密货币可能会成功:


“我之所以提出这个问题,是因为当我们考虑到我们公司的未来和消费者行为的未来时,我个人认为,区块链技术将会有一种或几种合法可信的数字货币。”


舒尔茨补充说,这些加密货币必须在实体环境下合法化。


在2018年3月播出的福克斯商业频道(Fox Business)采访中,舒尔茨继续讨论加密货币及其基础技术。“我认为区块链技术可能是星巴克集成应用程序的基础,”这位执行董事长宣称。

 

加密的第一步:Bakkt, BTC支付


2018年8月,总部位于西雅图的咖啡巨头星巴克宣布与微软和咨询公司波士顿咨询集团(Boston Consulting Group)成为巴克特的主要合作伙伴之一。Bakkt是洲际交易所(ICE)创建的一个数字资产平台,预计将于今年晚些时候推出。


值得注意的是,根据最初的新闻稿,星巴克不仅将与巴克特合作创建自己的平台,还将利用巴克特在咖啡馆接受密码支付。


“作为旗舰零售商,星巴克将在开发实用的、可信的、受监管的应用程序方面发挥关键作用,让消费者将他们的数字资产转换成美元,供星巴克使用,”星巴克负责合作与支付的副总裁玛丽亚•史密斯(Maria Smith)表示。


这一消息引发了类似CNBC“星巴克与微软的新合作关系允许消费者用比特币购买星冰乐”的乐观头条。然而,这家咖啡零售商很快就澄清了这个问题。在新闻发布的同一天,星巴克的一位发言人告诉Vice:


“必须澄清的是,我们不接受星巴克的数字资产。相反,该交易所将把比特币等数字资产转换成美元,在星巴克可以使用。目前,我们正在宣布比特币交易和转换的启动。不过,随着业务的发展,我们将继续与客户和监管机构进行沟通。”


“消费者将无法用比特币支付星冰乐,”这位发言人特别强调。


今年3月,有关星巴克与巴克特合作的新细节浮出水面,证实了一旦双方达成股权交易,星巴克愿意接受基于比特币的支付。


因此,根据Block引用匿名消息来源的报道,星巴克将在其分支机构安装Bakkt的支付软件,这将允许顾客用数字资产支付。然而,这些付款将立即转换成菲亚特,这样这家咖啡巨头就不用处理密码问题了。文章建议,这项服务将首先只面向美国客户。


FairX首席执行官兼创始人迈克尔•道林(Michael Dowling)表示,这与其他BTC商户程序“没有什么不同”,因此这不是零售应用的主要案例。FairX是一家涉及银行和数字资产的金融服务公司,曾在IBM的区块链部门担任首席技术官。他告诉Cointelegraph:


“由于BTC的美元波动性,没有人愿意持有它,但他们喜欢只要BTC立即转换成美元,就能很容易地获得它的价值。”


道林建议,星巴克和巴克特可以通过这一举措绕过维萨和万事达的交易费,这可能对商家有帮助,但也有其自身的缺点:


“作为一名商人,你只是在打赌,当需要赎回时,汇率将是中性的,或者对你有利。哦,是的,希望赎回代理机构总是能够提供美元流动性。”


Aykesubir的区块链研究人员Eyal Shani也对此表示怀疑,认为这一举措不会成为主流采用的案例,但他承认,这可能会为进一步的案例铺平道路。

他对Cointelegraph表示:“接受比特币并立即将其转移给菲亚特,只是享受了星巴克这边的汇率和交易费用。”“他们可以接受任何货币,并支付适当的费用,以便日后处理。话虽如此,如果这种情况发生,比特币的任何新的实际使用案例,都可能成为未来更广泛采用的另一个步骤。”


然而,资产管理公司Blockforce Capital的分析师查理•史密斯(Charlie Smith)认为,星巴克预计将进入比特币支付领域,对加密市场来说基本上是一件积极的事情。他在给Cointelegraph的一封电子邮件中写道:“尽管一些人可能试图淡化这一消息,因为星巴克(Starbucks)将立即把比特币支付转换成法定货币,但我们认为这根本不会削弱这一消息的重要性。”


“我们认为,星巴克报告采用BTC作为一种可接受的零售支付形式,是零售采用的一个明显例子。消费者将能够使用比特币支付,这一事实不仅有助于提高比特币的整体可用性,而且考虑到星巴克的市场份额,还应该提高人们对比特币和加密货币的总体认识和理解。另外,如果零售企业规模的星巴克认为符合他们的最大利益接受比特币支付的一种形式,它是一个明确的信号,表明有一个重要的消费者可以使用cryptocurrency作为一种日常付款。”


至于BTC的直接转换,史密斯说它应该是类似于美国公司将支付欧元转换成美元:“有一个大区别零售采用比特币或其他cryptocurrencies和这些公司能够或愿意处理任何跨国组织固有的汇率风险。星巴克(Starbucks)立即将比特币支付转换为法定货币,对比特币零售用例的影响,并不比一家美国公司将欧元支付转换为美元对欧元零售用例的影响更大。”


分析总结:


“对于加密货币来说,星巴克的应用是一个飞跃,人们可以利用比特币进行更多投资,这有望导致进一步的应用。”


Bean-to-cup计划:用区块链武装农民


本周,科技新闻杂志《GeekWire》报道称,星巴克将采用科技巨头微软最近宣布的Azure区块链服务来跟踪咖啡生产。


该计划于2018年首次宣布,被称为“豆到杯”。最初,星巴克提到,它正在考虑为自己的咖啡追踪系统使用一种“可追溯技术”,但没有具体说明它必须是区块链。


现在,更多的细节已经公布。据称,这套由aze驱动的区块链系统将允许客户跟踪咖啡的生产,并为卢旺达、哥伦比亚和哥斯达黎加的咖啡农提供更多的经济独立。


此外,星巴克指出,它将使试点项目开源,以传播他们的发现。与微软合作宣布的其他项目还包括可预测的免下车点餐和在不同咖啡馆位置连接物联网设备。


微软的Azure区块链服务是在5月初发布的。它是一个块链即服务(BaaS)平台,允许用户在预配置的网络上构建区块链应用程序。它目前支持Quorum,即摩根大通(JPMorgan Chase)基于以太云的平台。新的微软BaaS旨在简化联合体区块链网络的使用,从创建到修改。


在解释为什么星巴克可以选择微软区块链解决方案而不是其他方案时,沙尼表示,这可能是加强合作关系的一个举措:

“虽然没有公布相关信息,我们可以安全地假定的选择微软的区块链服务其他选项主要是受当前合作公司持有而不是区块链的技术差异在Azure vs区块链在AWS管理服务,这些服务的成熟度水平。”


事实上,这两家公司似乎有着密切的关系。星巴克首席执行官凯文·约翰逊曾是微软高管,在2015年加入这家咖啡连锁店之前负责全球销售和Windows部门。


另一方面,史密斯认为微软的产品对星巴克来说比市场上的其他选择更好。他告诉Cointelegraph:“与Quorum或其他现有区块链协议相比,Azure提供了以更快、更少资源密集型的方式将区块链技术开发和实现到现有基础设施中的能力。”


“这让星巴克能够专注于自己的流程,同时将可能最好由精通区块链的第三方处理的职责外包出去。”


FairX的道林认为,微软的区块链平台对星巴克来说似乎比Quorum更有信誉,因为它的根基:


“在企业IT领域,有句老话说得好:‘没有人因为收购IBM而被解雇。基本上,Quorum是由JPM编写和维护的,JPM是一家银行,而不是一家软件开发公司。因此,如果我是一个企业客户,我将会对一个微软品牌的版本——以及他们的支持结构——比JPM更放心,即使它们可能是相同的软件。JPM知道这一点,这也是他们与微软合作的原因。这也是R3和IBM对Corda和Fabric采取同样做法的原因。”


为什么星巴克需要区块链


然而,道林并不确定为什么星巴克一开始就需要区块链。他表示,这可能是一种潜在的有效方式,可以根据客户的“投票”来跟踪哪位农民正在采购最好的咖啡豆,但他想不出有什么其他实际案例可以利用区块链技术实现:


“说实话,正如媒体所解释的那样,我发现整个项目非常混乱,我不确定他们想要解决什么问题。[…为什么需要去中心化?我认为,人们投票支持bean,为什么这个程序需要使用公钥/私钥和分布式数据库?”


Blockforce Capital的史密斯也同意这一观点,“事实上,不使用区块链也可以实现这一目标,但合并企业区块链解决方案比其他方案更有效。他接着说:


通过这一举措,星巴克希望极大地提高其供应链的透明度。[…]所提出的解决方案可以与其他区块链网络(如比特币网络)在没有集中授权的情况下,如何验证大量交易进行比较。基础技术相似,只是应用不同。”


这位分析师补充称,还有其他一些大型企业成功合并区块链的案例。他认为,这种技术应该适合于“公平贸易”的概念,尤其是在咖啡行业中流行的“公平贸易”概念:


“IBM食品信托项目与沃尔玛和其他主要食品生产商合作,跟踪食品生产,以帮助遏制食品传播的疾病。星巴克也在处理类似的问题,但原因不同。虽然食品安全不是根本原因,但星巴克希望为顾客提供机会,跟踪他们消费的咖啡是在哪里生产的。任何一个人,甚至是一个普通的咖啡消费者,都听说过“公平贸易”这个词被频繁使用。公平贸易的概念在过去几年里在许多行业得到了极大的关注,咖啡即使不是最大的关注公平贸易的行业之一,也是其中之一。通过“从豆到杯”计划对区块链的使用,消费者将能够亲自验证他们的咖啡来自哪里,并确定哪些生产商在可持续、公平地生产咖啡,以及哪些生产商在生产优质咖啡。如今,喝星巴克的顾客几乎不知道自己喝的咖啡是谁生产的,他们只能依靠一个标签来“验证”咖啡是公平交易的。本质上,星巴克正在寻找一种方式来提供更大的问责性,这可以通过企业区块链解决方案来实现。”


同样,沙尼认为,“从豆子到杯子”的计划是区块链授权的总体“食品信任”趋势的一部分:

“由于几个原因,区块链在食品供应链中的应用非常有趣。如果你是一个建筑工人,你很可能在一个地方买所有的锤子。像星巴克这样的公司从成千上万的小农那里获得咖啡豆来满足需求。其中一些农民甚至不会在自己的国家注册成为企业。在处理如此大规模的长分支供应链时,要保持信任是不可能的。与其让一个实体来保存所有数据并证明它是正确的,不如创建一个基于区块链的协作数据库,让各方都对自己的部分负责,这是一个更明智的想法。”


然而,区块链研究人员补充说,考虑到“遗留系统目前的状态”,即使是集中式数据库也可能在咖啡行业内创造新的机会。沙尼还强调,Startbucks目前还没有披露解决方案的确切架构和信任模型。


新闻稿和《极客时报》的报道中提到的咖啡农的潜在经济机会也有些不清楚。


道林告诉Cointelegraph:“我能想到的唯一一件事是,有一个支付铁路组件可以降低跨境交易的成本。”虽然他们没有提到那件事。或者农民得到了某种“豆币”,然后用它来换菲亚特?如果是这样,为什么是区块链呢?”


史密斯表示,考虑到“从豆到杯”计划的主要好处是,它可以为农民提供更高的透明度和大量的新数据,这可以让他们在“星巴克整体品牌之外”打造自己独特的品牌。”他继续说:


“目前,当你从星巴克购买咖啡时,唯一能得到的信息就是咖啡的种类和产地。通过使用区块链,星巴克将能够向顾客提供无穷无尽的新信息,比如咖啡何时收获、何时发货、来自哪个农场,甚至可能是那个农场使用的耕作技术。


“这将为消费者提供更大的力量来支持某些农民,无论是出于可持续性,还是仅仅因为那个农民做出了味道最好的咖啡。”这将使38万多家农场脱颖而出,在星巴克的整体品牌之外打造一个独特的品牌。从农民的角度来看,这项新服务应该提供关于消费者偏好和口味的有价值的数据,这将使农民形成数据驱动的结论,并帮助他们做出更有利可图的决定。”


Cointelegraph已与星巴克联系,澄清为何需要区块链咖啡机,以及它究竟能给咖啡农带来怎样的好处等问题,但截至发稿时尚未得到回复。

    原作者: Stephen O'Neal中链传媒编译 来自: cointelegraph