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稀土、债券和允许地狱:中国可以用来升级贸易战的三种武器

2019-5-30 11:07

 

美国和中国之间正在进行的贸易战一直很激烈,甚至与其他国家的争端也常常被用来间接攻击中国。

 

总的来说,中国已经找到了在唐纳德•特朗普(Donald Trump)自己的贸易战中击败他的微妙方法,尽管它也遭受了经济损失。但中国尚未完全动用财政大锤。如果这个国家选择给美国造成最大的痛苦,它可以做三件事——在某些情况下已经开始做了。

 

加大进口审查力度

 

最有可能采取的措施是积极扩大现有的官僚机构。中国经常求助于许可、特殊法律和其他官方要求来减缓外资企业的发展速度,同时给予国内竞争对手更大的发展空间。

 

有证据表明,中国已经开始采取更多措施,阻止美国公司对特朗普政府施加企业压力。2018年8月29日至9月5日,中国美国商会和上海美国商会联合开展的一项调查显示,52%以上的企业表示,这类“定性指标”有所增加。人们的看法是,这些活动是中国对正在进行的贸易争端施加压力的一种形式。约27.1%的人接受了更严格的检查,23.1%的人接受了更慢的通关速度,19.2%的人报告了官方审查力度加大带来的其他问题。

 

贝克•多内森律师事务所(Baker Donelson)全球业务团队主席约翰•斯坎纳皮科(John Scannapieco)表示:“他们可能会拖延这些事情,让你付出沉重的代价。”海关可以扣留货物,直到它们失去价值,就像易腐货物一样,或者被完全拒绝。在一些监管障碍消除之前,公司可能会被迫停止运营,这将导致资金损失。

 

斯坎纳皮科说:“很多资金不一定来自国家层面,因为业务是在地区层面进行的。“这就像县政府在做这件事。但地方官员正在追随一代人的民族主义热情。

 

出售美国国债

 

美国财政部的数据显示,中国是美国国债的最大持有者之一。中国持有的美国国债为1120.5万亿美元,占外国持有美国国债总额的27.5%,占美国22万亿美元国债总额的5.1%。罗切斯特理工学院(Rochester Institute of Technology)经济学教授巴塔比亚(Amit Batabyal)说,出售其中一些资产可能会对美国经济产生不良影响。此举可能会影响美国债券和美元的价值,可能会增加美国像现在这样容易筹集资金的难度。

 

“我不认为他们会集体这么做,”巴塔布耶尔说。他说:“考虑到全球经济的相互联系,如果他们真的抛售非常、非常大量的美国国债,没有人知道会发生什么,也没有人知道会伤害到他们。(也就是说,他们持有的剩余资产的价值也可能下降。)

 

不过,根据美国财政部的数据,5月中旬有消息称,中国净减持205亿美元美国国债。这是自2016年末贸易战爆发以来的最高水平。尽管专家们普遍认为,中国不太可能将其持有的武器转化为武器,但这是一个令人担忧的进展。

 

稀土威胁

 

第三个工具是对美国一些重要产业至关重要的某些产品的出口。

 

稀土金属是一种矿物,对先进的电子和电力系统至关重要,包括智能手机、电动汽车等许多应用的电池以及高科技军事武器。据美国全国广播公司财经频道(CNBC)报道,中国是全球80%稀土供应的来源国,有迹象显示中国威胁可能限制稀土对美国企业的出口。

 

稀土是17种用途广泛的矿物,包括电子、磁铁、激光、陶瓷、电池、医疗设备和光学。这个名字可能会误导人,因为从理论上讲,材料是丰富的。但它们的分布很稀疏。稀有的部分是有足够的浓度使采矿在经济上成为可能。一个复杂的因素是对环境的影响,因为加工过程中使用了危险的化学物质和可能释放污染物的高温。

 

美国地质调查局(U.S. Geological Survey)的数据显示,中国是迄今为止最大的稀土生产国,也是储量最大的国家。澳大利亚和美国分别是全球第二大和第三大稀土生产国,但这两个国家加起来为中国提供了29%的产能。根据各种市场报告,一些材料的价格今年已经上涨了50%到70%。

 

鉴于中国此前曾试图切断出口,但最终导致世界贸易组织(wto)做出不利于该公司的裁决,中国要想简单地切断出口将会遇到困难。虽然美国是中国稀土贸易的一个小客户——占中国稀土贸易总量的4%——但像苹果这样在中国生产产品的美国公司可能会发现,官方的采购流程要比平常慢得多。

 

还有用于制药生产的基本材料。布莱恩特大学(Bryant University)市场营销学副教授迈克尔•格雷维尔(Michael Gravier)在给《财富》杂志(Fortune)的一封电子邮件中写道:“制药行业所需的基本化学品(原料药的[或]活性药物成分)约有40%产自中国。”这不是同一水平的供应支配,但它可能会扰乱局面。

 

这些措施中的任何一项都可能给中国带来痛苦,要么是失去美国美国支持的工业、投资价值或重要出口市场。然而,随着贸易战的持续,原本被认为不可想象的事情变得更加可信。

 

    原作者: ERIK SHERMAN中链传媒编译 来自: fortune